The Chibuku Experience (Malawi 2007)

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Reulz
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Vendredi 18 Mai 2007 :

Rendez vous à 8h00 du matin avec Flamingo un pêcheur de Chembe, il doit nous louer un bateau pour aller faire un tour à West Thumbi Island. C'est à moins de 2 km de la plage de Chembe.

Il y a bien les kayaks du camping, mais malgré la réticence de mes compagnons de voyage je décide de faire marcher le commerce local. C'est environ le même prix (un peu moins cher) mais je me dis que je préfère donner mes Kwachas aux pêcheurs locaux, plutôt qu'au patron du camping qui n'a pas l'air vraiment à plaindre. Et j'ai toujours coincé dans la gorge ce petit goût d'apartheid.

8h30, notre embarcation arrive, c'est la célèbre "pirogue" creusée dans une branche de baobab. Mes deux compères ne sont pas très chaud mais je les convaincs que ça ne doit pas être plus compliqué qu'un canoë. Le lac est calme, il n'y a pas de vent, on tente le coup.

On charge le matos et le pique-nique, on s'installe, et ............


Ola !!! ......, l'équilibre est précaire, ....., en route.

On fait quatre, cinq mètres et on commence à perdre le cap. En gros on fait des ronds !!!

On repart dans le bon sens pour quelques mètres et à nouveau un petit rond..... Ça commence à s'énerver un petit peu, on pagaye plus fort histoire de retrouver le cap,.................., et ce qui devait arriver, arriva, .......PLOUF !!

Bonne partie de rigolade en récupérant nos affaires qui flottent autour de nous.

On essaie de redresser notre embarcation, mais le baobab plein d'eau c'est horriblement lourd, et nous voilà tels des phoques échoués leur iceberg.

Pas le temps de gamberger, nos amis qui nous suivaient de l'œil de la plage arrive avec un bateau à moteur et nous ramène sur la rive. On se fait un peu chambrer, on vide la pirogue, et ils nous expliquent le maniement de ce bout de bois. En gros c'est l'inverse d'un canoë, si tu veux tourner à gauche, tu pagaies à gauche et non à droite .....

On essaie à nouveau.

On fait une dizaine de mètres ....

Un p'tit rond

5 mètres ....

Un p'tit rond, et encore un p'tit rond

Attention !!!

On manque de chavirer une nouvelle fois.

On réussit, tant bien que mal, à ramener l'embarcation sur la rive en se disant que c'est plus raisonnable!!

Sur la plage de Chembe, les locaux, de plus en plus nombreux pour assister au spectacle, sont mort de rire. Je pense que notre mésaventure fait encore le tour des veillées....

On remercie Flamingo et ses amis et on se rabat sur les kayaks du camping.

Une demi heure après on arrive à West Thumbi Island.

J'abandonne ici l'idée d'une carrière de pêcheur sur le lac. Dommage l'idée était assez romantique.
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Reulz
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On accoste sur une petite plage de sable avec quelques herbiers de vallisneria plus au large. Tout autour c'est des gros blocs rocheux. Sur les blocs une soupe de poisson nous attends !!!

Enorme densité au mètre carré, et les poissons sont habitués aux touristes, et au bout de quelques minutes on est entouré de centaines de M'bunas et autre Protomelas !!

Rigolo, mais pas le plus intéressant. En plus il y a beaucoup d'espèces introduites sur le site.
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West Thumbi Island
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C'est l'heure du lunch on quitte Thumbi West.

Enfin, ..., on essaie .....

- "Carl ???!!"

- "Arrête de jouer avec les Labeo OB !!!"

- "On rentre !!!"



Il est où d'ailleurs ?

Après vingt minutes de recherche en kayak sur les berges de Thumbi je fini par retrouver mon lascar.

Ballade hallucinante au milieu des blocs affleurants avec de gros mâles Protomelas spilonotus juste sous la surface comme escorte.

L'après midi on file de l'autre côté de Chembe à Otter Point.

Quarante minutes de marche sur la plage entre lodges luxueux entourés de palissades et baraques de pêcheurs. Tout ce petit monde cohabite sans se voir ...

Arrivé sur la plage juste avant Otter Point, on paye l'entrée du Parc national, soit 5 dollars.
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Enfin arrivé à Otter Point, on dégouline de sueur, on se jette à l'eau.

Comme à Chembe Rock, la vieille, il y a beaucoup de plancton en suspension. Il est donc assez difficile de photographier.

Dès le début de la zone sableuse dans 1 à 2 m d’eau un champ de nid de Dimidiochromis kiwinge s’étend devant nos yeux !! Les nids sont déserts, les gardiens ont fuit vers les profondeurs à notre arrivée. Les nids font parfois près de un mètre cinquante de diamètre !!! Et ils sont espacés pour certains de quelques dizaines de centimètres. Au retour on aura la chance de profiter du spectacle : GRANDIOSE !!

Plus loin on rencontre quelques herbiers de vallisnerias. Dans cette zone on apercevra quelques Taeniolethrinops, Cyrtocara moorii, Fossorochromis rostratus et plusieurs espèces de Lethrinops.

On arrive enfin sur de grands blocs rocheux. C’est une cathédrale minérale. Les blocs sont énormes et plongent à pic dans les profondeurs. Impression de vertige subaquatique.

Explosion de vie, densité et diversité sont au rendez vous.

Aristochromis, Sciaenochromis, Nyassachromis, Tyrannochromis, Copadichromis, Aulonocaras, Protomelas, ..., et une cohorte de M’bunas nous accompagnent.
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Otter Point
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Otter Point
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Gabriel
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Des poissons plein la tête on profite des derniers rayons du soleil. Spectacle grandiose et quotidien sur les rives du lac.
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Samedi 19 Mai 2007 :

........"J'étais sur la route toute la sainte journée".........

Après une petite plongée matinale on quitte Chembe et Cape Maclear pour retourner à Kambiri.
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Pas de pick-up en vue, on décide de commencer en stop.

Après une dizaine de kilomètres à pied dans le parc national, on fini par croiser une voiture. Elle nous dépose quelques kilomètres plus loin sur une route plus passante.

Pick-up, minibus, pick-up et on arrive en fin d'après midi à Kambiri.
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Arrivé à Kambiri (Senga Bay), on oublie la poussière et les courbatures avec une petite partie de pêche au filet.
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On retrouve nos marques au Lodge Red Zebra, chez Stuart Grant.


Nous ne somme pas seul, Carsten et Kenneth, rentrent de campagne de pêche. On découvre les différentes espèces qu'ils ont capturés et on fait plus ample connaissance autour d'un repas.

Carsten Gissel est un importateur danois de cichlidés. Dans ses bacs d'acclimatation on trouve évidemment le Placidochromis sp. "phenochilus gisseli"

La discussion s'oriente assez vite sur le thème des ..... cichlidés. Etrange. Carl et Carsten s'échangent quelques lieux de pêche dont ils ont le secret.
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Au cours du repas Kenneth nous sort une étrange brique de lait ....

C'est le fameux soir de la Chibuku Experience.

La Chibuku est LA bière locale, enfin quand je dis bière, c'est blanc crème et ça n'a pas de bulles..... Il y a même quelques débris végétaux à la surface.

Le but du jeu est de la laisser fermenter au soleil quelques temps pour augmenter le taux d'alcool !!!

J'ai bu beaucoup trucs bizarres dans ma carrière d'alcoolique, mais là, franchement, c'est ...... imbuvable !!! Le goût de la fermentation est très, très marqué !!

Je dois ici rendre hommage à Carl, qui fût le seul à finir son verre !!



Comme l'a dit justement Kenneth ce soir là :

- "It taste like vomit but twice !!"

Ce qui est une assez bonne définition

Choc des cultures, on reviendra assez vite à des breuvages plus européanisés. La nuit fût courte....
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Dimanche 20 Mai 2007 :

Un petit plongeon matinal dans le lac s'impose pour se remettre les idées au clair.

Le camping et les environs sont désert. Tout le monde est à la messe.

"Prie mon fils et le Sida tu éviteras". No comment, j'ai malheureusement entendu cette phrase plus d'une fois lors de notre séjour. Au Malawi 30 % de la population est infectée par le virus.

Il nous faut rassembler nos affaires, on est en partance pour la Zambie. On change de décor, on remplace le lac et ses poissons pour la savane et ses habitants.

On passe la nuit à Lilongwe, le départ pour le safari est prévu demain à l'aube.


Arrivé à Lilongwe on apprend qu'il nous faut un certificat de vaccination contre la fièvre jaune. D'Europe au Malawi, ce certificat n'est pas nécessaire, mais pour passer la douane Zambienne c'est mieux de l'avoir. Évidemment ce n'est pas écrit noir sur blanc mais les douaniers peuvent vous demander quelques dollars, ou vous interdire l'entrée sur le territoire.


On apprend qu'il "suffit" de se rendre dans un hôpital et contre rémunération, le docteur vous fait votre certificat. La seule petite chose que l’on n’avait pas prévue, c'est que l'on est Dimanche......... Après avoir suivi quelques mauvaises pistes on décide de rentrer au camping et de faire sans. C'était finalement un bon moyen de visiter Lilongwe, de long, en large, et en travers.

Sur la route du retour on passe devant une clinique privée .... On tente le coup.

On rencontre un docteur hollandais, qui n'est pas très chaud au départ, et qui finalement après négociations nous fait nos certificats payables en euros !!! (5 euros pièce). Nous voilà donc avec de joli certificat hollandais attestant que l'on est vacciné contre la fièvre jaune !!

:silly:
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Lundi 21 Mai 2007 :

C'est parti pour le South Luangwa National Park en Zambie. Une journée de luxueux 4x4, et on arrive en fin d'après midi au campement.

Les tentes sont plantées devant la Luangwa River : La nature sauvage dans toute sa splendeur, aucune trace d'activité humaine, les hippos, les crocos et autres varans profitent des derniers rayons du soleil.
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Mardi 22 Mai 2007 :

South Luangwa National Park (Zambie)

Une journée dans la savane.

Paysages plus ou moins ouvert, plus ou moins aride. Beaucoup de biotopes différents et donc une faune assez riche.
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Reulz
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On fera plein de belles rencontres pendant ces deux jours de safari.

Mais les buffles c'était vraiment un grand moment !!
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Reulz
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Les journées s'organisent autour de la faune, quand elle est la plus active.

Une première visite à l'arrière du 4x4 à l'aube jusqu'au milieu de la matinée.

Repas et sieste aux heures les plus chaudes.

On repart en fin d'après midi et on fini de nuit avec de grand projecteur en espérant que les lions et autres prédateurs soient en chasse.


Sans oublier les nombreuses pauses "Tea Time", influence anglaise oblige.
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Mercredi 22 Mai 2007 :

South Luangwa National Park.



Dans la nuit on s'est fait réveiller par les hippos qui sont venus brouter à quelques centimètres de notre tente.........

Bruyante, et assez impressionnante la vache locale !!

D'ailleurs pour aller aux toilettes en pleine nuit, tu dois appeler un des gardiens du camp pour qu'il t'escorte. Ça faisait longtemps que je n'avais pas demandé l'autorisation pour aller au p'tit coin.
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South Luangwa National Park.
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Jeudi 24 Mai 2007 :


On quitte la Zambie et sa faune.


Une journée de 4x4 pour atteindre Lilongwe et on retrouve nos minibus et pick-up, désormais familier.

De retour à Kambiri, on se rafraîchit et se dépoussiére dans le lac.

Après un essais assez peu concluant à la canne, on sort le filet, et l'on pêche un magnifique mâle Dimidiochromis strigatus.

Quelques photos et on le remet à l'eau.
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Vendredi 25 Mai 2007 :

Dernier jour pour profiter du lac. On demande à Stuart, si on peut louer un de ses bateaux et utiliser son matériel de plongée. Il est d'accord. On choisit de retourner à Namalenje.

Sur le chemin de l'allée ; Carl prépare ses bidons et son filet pour capturer quelques poissons.

On plongera avec un narguilé, c'est à dire un long tuyau relier à un compresseur, le tout sur une annexe du Lady Louise.
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Le lac est d'huile par contre la visibilité sous l'eau est assez réduite.

On oublie les appareils photos et on profite de notre dernière plongée.

Sur le retour on fait fuir une volée de cormoran. Le soleil se couche sur Sanga Bay, demain il faut faire les valises, les vacances sont bientôt terminées.
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Reulz
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Samedi 26 Mai 2007 :

On quitte Kambiri des souvenirs plein la tête.

C'est le temps des adieux et des petits cadeaux.


Une fois sur Lilongwe on flâne sur le marché artisanal.

Après quelques heures de négociations il n'y a plus qu'à trouver un peu de place dans le sac à dos.

Et ça, c'était pas gagné !!
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